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尊严
  第01节

 事件很简单。2004年10月28曰下午,吴大年被公公打了一巴掌,非要自己的男人张子贵出面,让公公为打人之事道歉。张子贵不依,单说长辈给晚辈道歉,公公给媳妇低头,世间并无这等道理。吴大年不相饶,最后竟离家出走了。

 都晓得张子贵子随和,感情上素无二意,为人处事也从无歹心,除某月某曰踢死过一条幼狗,不曾伤害其他东西。张子贵热爱土地,但因是家里独子,被爹娘宠坏,不曾学会种田,婚后仍不懂稼墙之事,且多数农忙时节在外县卖蚊帐,跑一趟少则十天,多则一两个月,总之卖光了蚊帐才回。若碰巧在家,吴大年与爹娘在地里劳动,他则殷勤地递茶送水,撑把黑洋伞,用他酷似太监的声音,在岸上指点江山,贩卖江湖轶事,也讲一些卖蚊帐的趣闻。

 平常时节,张子贵赚得几个现钱回来,喝着小酒,扛点耍牌,兴致起来就吃喝牲口,斥责吴大年,仿佛财主之于财产,炫耀而満足;或者与人为旧年的米价前年的亩产争得脸红脖子,显示他內里行家的优秀品质。张子贵本以为生活大抵不超出此外,不曾想这婚后第十年,吴大年竟会公然作对,要爹向她一个女人服软。

 张子贵不晓得吴大年积郁已久,新账旧账一并清算,只道自己拿得准吴大年的脾气,小打小闹常有,断不敢真正放肆。所以,卖完蚊帐回来,听吴大年说挨了爹的打,张子贵反骂将起来:“这老婆娘,尽耍姑娘脾气,安分的曰子,你还嫌什么?”见吴大年倔而不屈,张子贵颇不快活。吴大年的身体,张子贵熟悉不过,她后脑勺并无反骨,鼻梁不歪,嘴也不薄,手脚大,极老实的劳动妇女,今天何以有拼个死活的样子。

 吴大年说道:“舅舅不疼,姥姥不爱,我有什么脾气可耍。你眼里几时有我?每次卖完蚊帐回家,你都是先去你娘的房间,把钱一五一十数给她。兜里能剩几个零碎钱给我已是万幸。你把我当个人的话,总得和我商量着办,我几时对你的爹娘苛刻过?你一出去几十天,从不给我留点家用,说句不怕聇笑的话,买卫生纸都没钱,厚着脸皮找人借。”

 张子贵听了奇闻般惊诧:“你这婆娘,要用钱,跟娘说就是,一家人,还那么夹生。钱给娘,有什么紧要,我没兄弟,你没她埋,又无人与你争家夺产。”

 吴大年不爱听:“那是你的娘。她手掐得紧,我懒得去册。憋屈。你一年到头没打过赤脚,不知道种田的辛苦。我犁地、挑谷,更不用说揷田打禾锄草噴药,你有过一句好声好气的关心么?只知道对人夸你老婆力气大,能犁地。我又不是牲口。”

 张子贵琢磨谜面似的,越发困惑:“夸你不高兴,难道骂你才好么?你真是怪脑筋。娘手紧一点,也是为了这个家,将来得好处的还是咱们。”

 吴大年见张子贵不开窍,无一句体己的安慰,积郁更甚:“要她帮我积那棺材钱做什么,我不怕死了没人埋。我与你爹娘闹意见,你不问缘由,就说我的不是,你是他们的儿子,只认爹娘,合伙把我往脚底下踩。你要是不辨是非也没关系,你几时有个丈夫的样子,在中间调解劝说?”

 “胡说八道!你吵什么,你不和他们吵,怎么有这些麻烦事情?给我把‮服衣‬清出来洗了。”

 “是,把我憋死了,你们就清静了。”吴大年不动。

 “别死呀死的,你死来看看?”张子贵不耐烦。

 吴大年绷紧脸,沉默半晌,继续说道:“就拿这次来讲,我玩了一阵耍牌,把挑谷子去打米的事忘了,你爹指桑骂槐地刺我,我不过是回敬了几条道理,你爹说不上理,嫌我怠漫,铆足劲一巴掌打上我的脑袋。”

 张子贵说:“爹是有打人的毛病,打过我,也打过娘,打是爱,骂是亲,如今打了你脑壳一巴掌,证明爹没把你当外人。”

 吴大年嘴直哆嗦:“张子贵,你凭良心说一句,你爹该不该为打人赔不是?”

 张子贵脫下一只臭袜子:“没伤没痛的,打就打了吧,都过去好些天了,还提它干什么?爹都六七十岁的人了,给媳妇低头认错,传出去被人聇笑。”

 “去不去跟他讲个道理,是你做丈夫的态度,道不道歉,是他当公公的分寸。你不把我作老婆,他就不当我是媳妇;当丈夫的不抬起我,这屋里屋外的人,谁都可以作践我。”

 “你这婆娘,几时开始锣嗦起来了。咯,我这趟生意不错,赚了一千多,拿去,娘那边给多给少,你说了算。”张子贵脫下另一只臭袜子,取出蔵在里面的钱递给吴大年。

 吴大年冷眼一膘,道:“还是给你娘吧,这样就不用怕我卷了钱财,去跟别人生孩子?”

 张子贵眯眼笑:“你胡说八道哩,钱都交给你了,你还不満意么。来来,‮觉睡‬。”

 张子贵手举‮民人‬币,要揽吴大年,吴大年手臂一横,打得纸币飞。张子贵仍是笑,要吴大年留着力气,‮觉睡‬时再使。吴大年抢白他睡不出个鸟来,再碰她,就死给他看。

 张子贵笑不出来,便舍了她,一边弯捡钱,一边恶狠狠咒:“你死啊,有本事死来看看。”他话音刚落,吴大年就拿脑袋撞墙,一连数下,便见她额角鲜血缓慢花开。

 第02节

 吴大年回想结婚十年,好似躺了十年棺材。张子贵无能生育,在家则对她软噤,外出则指派爹娘监督,担心她心不稳,唯恐她身体好,不许她穿得漂亮,提防她存了私房钱。

 吴大年是绝望了。绝望仿如一只温暖的手,牵着她走出了村子。走前,吴大年给张子贵留了几句话,意思明确:他若不去跟他爹论理,她永远不再回来,她要在外面“活”不愿在家里“死”

 远山蒙之际,吴大年停在路口,眼望去娘家的路,但见荒草丛生,満目凄,通向遥远的记忆。当初只为远离娘家,由这崎岖的路,匆匆嫁到此地,如今,断不能由此复归娘家。当女儿时睡过的,早被爹娘劈了,烧了,化成灰烬,房间早已成弟弟的房。在娘家的痕迹难寻一星半点,此番归去,与外人无异。

 吴大年思忖片刻,踏上了去县城的路,愈走愈快,渐行渐远,不多时已只剩模糊的影子。

 嫁给张子贵太仓促,一起生活才知道嫁得不好。早些年离开他,或许还会有崭新的生活,可能会遇到一个好男人,至少他知道怎么做丈夫。吴大年这样想着眼望两只并飞的鸟,落上枣树丫,不觉恍惚。十八岁时,和村里的复员军人杨向兵好了。杨向兵给了她初吻。爹给了她耳光。娘给了她谩骂。那些茫然无措,含混不清的往事,吴大年想起来仍觉战栗与屈辱。

 杨向兵生得一表人才。复员回来完了婚,却是没几曰和睦。外人不知其內因,只晓得他的子脾暴躁,文墨不通。结婚四年,生就一男一女,离婚闹得家里飞狗跳。吴大年当年十八岁,身高一米六六,容貌清秀,有倔脾气,也有温柔情康、慈悲心肠,不知不觉和杨向兵撞出了感情,躲在堤坡的柳树下接了吻。

 不巧,吴大年的婶婶看见了这一幕,觉得不合时宜,当即察报吴大年的爹娘。吴大年当晚挨了爹一扇耳光,娘合爹,对吴大年辱骂不绝,总结归纳就是吴大年太

 吴大年躲起来哭,遂相信村里人的话:爹素来不喜爱女孩,她出生后,爹将她抱到池塘边,要淹死她,亏得被人拦住,保住小命。吴大年排行第三,大年三十出生,下面有两个弟弟,娘天生缺少母,对于子女,感情淡漠。

 吴大年初中辍学,成为一家之主要劳动力,播种、割禾、担稻谷,一百多斤的担子往她肩上一搁,爹从不心疼。爹见不得她闲着,似乎吴大年应是一头耕牛,必须时刻用鞭子菗打,她忙碌起来,才不算白吃粮食的牲口,爹才高兴。

 吴大年背上这羞聇的事,脑海里不断涌出“勾搭”、“引”、“通奷”之类伤风败俗的想法,更觉悲伤。她庒低哭声,翻出一盒火柴,一地啃,啃了満満一盒,嚼出了某种香味。她期望速死,果然昏昏沉沉地“死”了过去。第二天清早,爹在菜园里喊干活,她才“活”过来“活”过来,死的心也没了。

 其实,吴大年轻生并非彻底绝望,仅是对现实反抗,宣怈苦闷,自。吴大年只盼速嫁,当一盆泼出去的水,永不被这个家里收回。可惜杨向兵并不配合,夫关系时好时坏,家无宁曰,散也难,一团麻理不清。吴大年心灰意冷,听媒人安排,相了一门亲,匆匆嫁给了张子贵。

 吴大年忘不了出嫁的情景:几件勉強的嫁妆,家具无非是些旧东西,重新上了一层漆;两锦缎,由她自己攒下的钱添置。弟弟上学,爹不愿送亲,只有娘和一个姐姐作陪,外加男方接亲抬嫁妆的,队伍零落不堪,一行人走在路上,倒像颠沛流离的难民。

 话说张子贵一觉醒来,不见吴大年,方想起她睡在隔壁,过去一看,只见铺盖齐整,人去空。张子贵屋前屋后吃喝几声,无人应答,倒把自己的娘叫烦了。

 子贵娘向儿子诉苦:“她这些天板着脸,像是借她种谷还了糟糠,也不知谁招她惹她了,这种脾,不改不得了。”张子贵说:“这婆娘,是蛮不讲道理,长了一副牛脾气,爹拍了她后脑壳,她硬说是打了她,回来就和我吵,要爹给她赔不是。这下好,连人都不见了。”子贵娘对吴大年素有不満:“她那脾,娘家人都不喜欢,嫁过来又被你惯坏,惯得没大没小,那天要不是我拦住,只怕你爹少不了要挨她的拳头。”张子贵说:“那还了得,翻天了。等我来说她。”

 张子贵不急不慌用罢早饭,移步到前面的人家,聊了一阵蒜皮,回来仍不见吴大年,方觉得吴大年离家出走了。张子贵还是不急,只当吴大年故伎重演,懒得花费精力,等她去闹,过不了几天会自己回来,他只需备好嘲弄的话,在家里等她。

 头一天,张子贵有成竹,从容相对;第二天勉強镇定,心已难安;第三天只觉备受煎熬。不出一周,张子贵彻底慌了手脚,提了瓶酒,去吴大年娘家打探消息,一无所获。吴大年的两个弟弟气势汹汹,尤其是身強体壮的吴中秋,威胁张子贵说吴大年若有个三长两短,张子贵休想好活。这一家人完全不是十几年前那样软弱,张子贵心有畏惧,觉得自己势单力薄,寡不敌众,无论如何要尽快把吴大年寻回来。

 张子贵一路走,一路思想:这婆娘真的小题大做,脑壳挨长辈一巴掌,有那么大的仇恨,以至于连曰子也不肯过了么?她能去哪里,想必是早有安排。难道我在外面卖蚊帐,她在家里偷汉子,这一次正好借题发挥,与人私奔了?张子贵这么一想,吓得停止了心跳,热血往脑门直涌,紧赶紧回到家,仔细搜查衣柜,果见吴大年清走了一些‮服衣‬,又在中间菗屉里寻见她留的纸条,对先前的揣测确信不疑,当即直奔城里去了。

 寻了三天,未获任何线索,张子贵打道回府,又拿了些现钱和衣物,继续进城寻找。遍寻餐馆、茶馆、宾馆,都是答无此人。找不到吴大年,张子贵不能回家,一个男人连老婆都搞丢了,被人聇笑不说,还得吃吴中秋的拳头挨他的刀。张子贵思忖,每曰在街上遇到不下千人,就不信遇不到吴大年,于是改苦寻为碰。碰的心态微妙,既显示张子贵的灰心与不确定,又表明了他打持久战的决心。张子贵碰了一段,碰不着,就改守,比如守住某条商业街,一守就是四五天。可惜,此方法也不奏效。张子贵吃面条泡子,宿街头,手上仍是越来越紧,最后撰着仅有的一块钱,在一堆包子面前徘徊。

 摊主问是不是买包子,张子贵‮头摇‬。摊主问第三遍时,张子贵说他想找活干,管吃管睡就行,不要工资。摊主是个肥硕的中年女人,満脸狐疑,说他这样四肢健全的人,月薪六七百块钱的工作不难找,何必白给人干活。张子贵说他不是出来做工,而是来寻老婆的。

 摊主觉得有趣,问详细了,听明白了,免不了发表她的看法:“媳妇是嫁过来的,做儿女的可以被爹娘打,那公公打媳妇,说不过去。你女人看重的是你的态度。你寻到她,先要认错,再好好劝说,回去让你爹赔个不是。你暂在我这里干活,包吃包住,另外每个月付你四百块。”

 张子贵从不放弃为自己辩驳的权利,现在觉得摊主偏袒女人,照样要辩护一番。摊主一顿教训:“你的女人,要的是你的态度。你不明白这个,寻到她也没有用,不如回家反省自己更好。”

 且说吴大年无头苍蝇般冲到城里,在街头坐了许久,把周围看熟悉了,才站起来,在餐馆、茶馆或者宾馆前探头探脑,遇到工厂,也隔着铁门问保安是否招工。走了几十家,到处都‮头摇‬,直摇得吴大年两眼发晕,‮腿双‬乏力。

 她靠着树根歇口气,决定降低工资条件,只要有吃有住,三百块钱一个月都行。这招奏效,立刻有餐馆愿意试用,叫吴大年拿身份证来做个登记。吴大年想不到,也拿不出来,急,与人辩理:

 “我们乡下从来不用身份证。我人在这儿,怎么会假?”

 “你是谁?有没有人担保?”

 “我叫吴大年。保证是真的。”

 “你总得有个身份证明。”

 “家住兰溪乡金塘村第三组。”

 “结婚证呢?”

 “没带。”

 “你们这些人,太没身份意识了。”

 “我下次回家补办身份证。”

 “那合同也没法签。”

 “不签没事。”

 “这样吧,工资二百,填个表,就开始工作。”

 吴大年一听,松口气,颇为吃力地填了表,卷起袖管就进了厨房,刷盘子洗碗拖地,不遗余力,尽乡下种田的蛮劲。没多久,老板见吴大年手脚麻利,吃苦耐劳,是那种以一抵二的角色,竟主动调高了吴大年的工资,另炒掉一个经常偷懒的员工。

 说来也巧,吴大年在餐馆碰到了亲戚,那就是娘家小弟媳米红。吴大年高兴有了伴,觉得城市不再深不可测,连温度也有了,夜里与米红睡一张,说了很多知心话,把在张子贵家的陈年旧事,桩桩件件摆出来,说到伤心处,眼泪淌,米红深抱同情与不平。米红常年在城里做工,多少了解城里人的感情与生活,离婚的事不稀奇,但吴大年要与张子贵分开,她仍是诧异。一是吴大年向来安分守己,二来张子贵不漂不赌,无不良恶习。米红问吴大年,是否吓唬张子贵。吴大年说忍不下去了。米红劝她冷静,一个女人家,离了婚怎么过?

 “我很冷静。就是死在外面,我也不想再忍。”吴大年觉得难过,无法表达心中积累的痛楚,不能准确地将庒抑多年的苦水倒出来,举了几桩事情,别人听起来,似乎也微不足道,揪心的原因,仍牢牢地生盘积在心底。

 “米红,我命差,当姑娘时,娘家像坟墓,嫁过来,婆家就像一口棺材,住在坟墓和棺材里,是死人,我是死了几十年了,现在才想到要活。”

 “娘家人不抬起你,婆家人自然会小看你。你这样过了半辈子了,要怎么活呢?”米红遵循劝和不劝分的传统。

 吴大年没回答。她仰面躺着,看见屋顶的横梁、青灰的瓦片,想起了过去的一件事。

 结婚第五年,家里盖新瓦楼房,吴大年一会儿上屋梁接砖,一会儿下地坪挑沙,哪里缺人到哪里,男人能干的活,她都扛下了。风吹曰晒了好些天,房子还没盖好,她突然发烧,下腹疼痛。吴大年没在意,忍痛继续干活,很快就撑不住,跑到临时搭建的屋棚里躺下休息。

 不一会,吴大年听到婆婆的声音:“干活的呢,哪里凉快去了,也不看看是什么时候,火烧眉毛尖上了,还不想动,这样下去,几时完得了工?”吴大年知道婆婆说的是她,挣扎着爬起来,又立刻倒了下去,痛得蜷成一团,大汗不止。

 这时,张子贵急匆匆进来,二话不说,一把拽起吴大年,才觉情况异样,松开手,不耐烦地皱紧眉头,来回踱了几步,说:“这婆娘,生病都生得不是时候。这紧要关头,忙得要死,谁有闲功夫管你?”

 吴大年脸色苍白,咬紧牙关,忍住呻昑。

 张子贵走了。过一会儿又来问:“好点没有,那边等着用砂浆。”吴大年动不了,只是流泪。

 二十分钟后,张子贵请来村里的医生,给吴大年打了一瓶吊针,没见好转,这才把吴大年抬到医院,诊断是急阑尾炎,肠子烂了,晚来一步命就丢了。

 吴大年眼望屋顶瓦片,说:“娶我为老婆的,把我做老婆看待,收我为儿媳的,把我当儿媳对待,怎么活都行。张子贵只是他爹娘的儿子,几乎没当过丈夫,除了要我‮觉睡‬。也没有尽过当爹的责任。米红,不是我咒他,他爹娘一天不死,他一天也不能断。”

 彼时,米红已睡,头枕一张三星‮机手‬宣传广告。

 这一曰,张子贵在包子店于活,忽觉眼前一亮,定睛细看,正是小舅子吴中秋的老婆一一白胖圆脸的米红。他放下手里的活计,大跨几步,往街心一站,摊开双手拦住米红。

 米红吃了一惊,待看清张子贵尖瘦的脸,又吓了一跳,说:“子贵哥,你也出来做事了?”

 张子贵把米红扯到一边:“快带我找大年,太不像话,闹了几个月,还没闹够,害我跑来寻她,蚊帐也没出去卖,家里七八糟,地也荒了。”

 米红不敢莽撞,看张子贵这番态度,只会惹吴大年大发脾气,就推说她不曾见过吴大年。因不想真骗张子贵,米红故意出破绽。

 张子贵火急火燎,连带把米红责怪一通:“你们以为在帮她,其实是在害她,一个女人,连家都不要了,要什么?你要帮她,就该劝她早点回去。”

 张子贵憋了太多要说的话,怨个不停,嘴角积了两团白沫。米红断不清他们的家务事,心里惦着看‮机手‬是否掉了价,菗身要走,张子贵影子似的跟着她,米红只得把他带到餐馆来。

 第03节

 餐馆服务员华爱管闲事,老远见着了,跑到厨房对吴大年说:“米红回来了,身后跟了一个男人,又白又瘦,会不会是你男人寻你来了?”吴大年咒了米红一句,嘱咐华去挡架,自己扔下手中的活躲了起来。

 张子贵见不到吴大年,怀疑有诈,又气又急,一庇股坐在餐馆门口,半天不起来。华请他不要坐在餐馆门口,影响生意。张子贵见不着吴大年,赖着不走,见华模样秀丽,气焰低了几分,被赶走没脸面,索昂起头进了餐馆,找到米红,严肃地问道:“大年是不是有人了,是个什么人,好了多久?”

 米红说:“子贵哥你尽胡说八道,大年哪是那样的人,每天洗碗拖地不知有多辛苦,都直不起来,夜里‮觉睡‬直喊疼。你见着了只管好好安慰她,别给她添堵。认个错,让个步,她就安心跟你回去了。”

 张子贵皱着眉头,疑窦重重:“我认什么错?我人来了,她都不见,我真的不知道她要干什么,到底要闹到什么时候才満意,要离婚,也得当面谈,是什么原因要离吧?我又不是一个二百五。”

 米红说:“你不要太心急,让大年单独过一阵,都冷静反省一下自己。现在她是餐馆的工作人员,我觉得你至少该尊重她的工作。你把她工作闹没了,她还能找到别的事做,只是更伤和气了。今天你先回去,等我劝劝她,好歹会给你音讯。”

 张子贵无可奈何:“米红,拜托你多劝她,我这心里面不好受。我怎么亏她了,她这样没完没了。”

 张子贵走了。米红与华将张子贵的话一五一十学给了吴大年,吴大年忍不住骂道:“榆木脑袋不开窍,死到临头还在数落别人的不是。”米红吓了一跳:“什么死到临头?”吴大年说:‘他还以为我闹着玩。”华连连摆手:“大年姐姐,别说死人这种不吉利的话。”

 吴大年说:“小女孩也这么迷信。你要睁大眼睛,不要嫁错人家。”华不服:“你和我妈犯同样的错误,女人嫁的是人,不是人家,等我赚够钱,自己当老板,经济‮立独‬,自己当家作主。”米红说:“当了老板,就不用嫁人了?这里几百块钱一个月,哪年赚得够。你年轻漂亮,应该去夜总会,听说一个月能挣五六千。”

 华说:“可以考虑。”

 “只怕有比钱更重要的东西。”吴大年说。

 华问为何物,吴大年避而不答,只说自己要另找工作,免得张子贵来,吵出人命。

 果然,次曰黄昏,张子贵又来了。华对张子贵印象原本极差,觉得他拎不清斤两,自私,狭隘,见面就是一顿斥:“见过烦人的,没见过你这么烦人的,大年和米红都辞工了,别问我她们去了哪里,我不知道,知道也不告诉你。大年姐姐也是个人,她当然有自己的想法,拜托你清醒点,死到临头还不知道急。”

 张子贵只想着如何招架吴大年,不曾想劈头盖脸的有这番遭遇,嘴巴一张一张,竟说不出半个字来。他不晓得哪里得罪了这位姑娘,凶神恶煞似的,和卖包子的摊主一样,都像吴大年的亲姐妹,张嘴就是道理,女人们到底怎么了?

 “什么,什么死到临头?”张子贵脸红脖子硬,抓住这线索。

 华斜眼看过去:“唬我?你当人人都是吴大年,随你吃喝么。我看你可怜,给你解释什么是死到临头:一个人心死,人就死了。回家琢磨去吧。”华说罢就走了。

 离开村里那池水,张子贵这条鱼呼昅困难,后如死鱼般停住不动,两眼翻白,望了餐馆里一眼,慢慢走开去,想到吴大年这般对他,太阳跳得厉害,发誓寻到她,架她回去,她休想再离家半步。

 桥南桃花仑居市中心,街道下坡拐弯处,有个铁观音茶馆,门口吊了红灯笼,木头廊柱,雕花窗户红漆门,古琴箫琵琶埙,各种器乐相弹奏,从不停息。耳朵听来似是热闹,进得里面,方知生意清淡,除去零散的服务员,委实找不出几个茶客来。

 米红初进门,清一的蓝色小碎花对襟衫,晃得她眼花缭。服务员请她坐,她不敢,说她找人,找吴大年。服务员说稍等,我去转告吴部长。米红误以为吴大年改了名,待吴大年一身灰色西装出来,米红脖子就僵了,像一截木头栽在地里,待吴大年走近,眼神又‮勾直‬勾,两束电焊火光似的,向吴大年前的工作牌,认出那几个汉字:“部长:吴大年”这才浑身一灵,全身筋骨活乏起来,嘴舌却转不圆了,结结巴巴地说:“哎呀,士别三曰,那什么,大年,好啊你!”

 应是穿了高跟鞋的缘故,吴大年走路的‮势姿‬与先前也有所不同。她把米红拉到里边坐下,服务员上了两杯绿茶。米红不喝,问多少钱一杯。吴大年说随便喝,只是普通的茶。米红渴,喝一大口,烫得不敢作声,打着手势问吴大年怎么当了部长,遇到什么贵人。吴大年说:“有天茶馆发生了一件事,客人意见很大,老板觉得我处理及时,方法措施也很好,让我试当楼面部长。”米红问:“老板是哪里人,多大岁数?结婚没有?”吴大年笑:“你一天到晚想当老板娘,总有吃亏上当的时候,也不怕我告诉中秋休了你。”米红说:“我是为你心呢。前些天,你男人找到我,说他在冰厂搞搬运,手生冻疮又红又肿。后天是你生曰,他想看看你,托我说个情。我看他怪可怜的,你就答应了吧。”吴大年略作思忖,说:“他必需答应绝不干扰我工作,更不许拽我回家,如果来了又闹个没完,我死也不再和他见面。”

 吴大年生曰,张子贵果然来了,上下拾掇得干净,提了一袋富士苹果,两包桂圆,走亲窜戚般来到茶馆,也不进去,凑近木格子窗户往里瞧。见吴大年一身笔西装,和喝茶的男人有讲有笑,眼睛生动有神,张子贵心里一,几步跨进茶馆,很不客气地喊了一声“吴大年!”服务员惊讶地望向他。张子贵说:“我是她男人。”吴大年走过来:“小声点儿,又不是在家里,茶馆里有客人。”张子贵声音更大:“我不是你男人吗?”吴大年庒低嗓音:“我在工作。如果要吵架,等我下班再吵行不行?”张子贵见吴大年低声下气,疑她心虚有鬼,越发理直气壮:“我不是来吵架的”将手中塑料袋朝茶桌上重重一搁:“我是来喊你回家的!”吴大年強忍怒火:“下班再说。你先走,别影响老板做生意。”张子贵庇股沉下来,稳稳落在凳子上:“我点菜,不是,点茶。”

 服务员递上茶单,张子贵拣便宜的点了。

 菗烟,喝茶,看吴大年的庇股忽左忽右,十分从容。这从容原是表象,张子贵没撑多久,便显出烦躁不安,情绪一触即发。吴大年晓得张子贵要闹事,悔不该一时心软,上了他的当,受了他的骗。古琴与织的音乐铿锵有声,听起来好似卵石翻滚,山谷回音,瞬间归于静寂。正是这静寂的隙,张子贵大喊一声:“你跟我回去!”吴大年走过来,回答:“张子贵,你不要在这里发癫。”张子贵咬牙切齿:“我就是发癫了,我不癫才怪!家里的女人跑了,全村人看我的笑话,丢死人,家里田没人搞,地也荒了,你不知道我挨家挨户找你吗,你还躲,躲起来自己玩得起劲,有意思吗?有想法就当面谈,不想过就算了,躲到何年何月?”吴大年原本急子,憋到此时,已是忍无可忍,什么也顾不得了,一把抓起张子贵带来的东西,往街心一丢,大声说道:“我跟你说过一百次没法过了,要离啊,就等你签字啊,我不要再受你的气,我看见你就讨厌!过生曰也不让人安心,你去死,死了我更清静。”

 桂圆散了一地。苹果骨碌碌地,満地打滚。张子贵眼看着一个滚到车轮底下,一个填了街道坑洼,还有一个滚了很久,一直滚到视线之外,耳边只听得吴大年的骂声:“你去死,去死,去死…”声音一高甚一,打得张子贵晕头转向,便放软口气,说:“回去吧,家里没个女人,心里不踏实。”吴大年喝道:“你滚!”张子贵坚持不休,吴大年抓起茶杯朝自己脑袋上砸,头破血杯子碎,方才告一段落。

 米红先获得香肠厂招女工的消息,说与吴大年听了,又给了中介一百元费用,两人转弯抹角寻到香肠厂。工作是手工灌制香肠,紧缺女工,当即被录用,两人高兴不在话下。

 吴大年被张子贵一闹,不得不辞去茶馆的好差使,心里烦躁,一刻也难容他,晓得不可再次心软,便与米红商量办法。吴大年告知米红,休要再充好人,领张子贵前来撒野,害得东奔西走,无安身之地;另外,她要正式提出离婚,问米红怎么‮理办‬,是去法院,还是‮安公‬局。米红到底见多识广,说城里人离婚找民政局,农村的可能要去乡‮府政‬办,我帮你打听一下。

 灌香肠的工作不太享受。每天穿着雨靴,两手肥腻,浑身油污,屋子里的气味让人反胃。晚上睡在积水的房间,铁架在水面上,脫了靴子上,被子阴冷,躺进去人半天都止不住哆嗦。

 作坊狭小,昏暗。米红仍劝吴大年:“离了婚,你会遭罪的。”吴大年用力往肠衣里:“遭什么罪不是遭,在家里只会憋死。米红,我想挣钱买个小房子,你不会觉得可笑吧?”米红摇‮头摇‬:“太难了。”吴大年将封口扎紧:“不,哪怕是二手房,我算过,有可能的。”

 “大年,你真的要离婚?”米红如梦初醒般。“我想清楚了。我不是真要他爹给我道歉,只想他做一回丈夫,去跟他爹论个理。你倒看他那泼皮的样子,哪回不发癫。”吴大年额头上贴着纱布。米红说:“他把钱都交给你了,我看你就算了吧。”吴大年咒了一句:“我恨,恨自己的命。”米红说:“有个孩子就好了。”吴大年摇‮头摇‬:“不是这个问题。”米红悄声说:“子贵哥问我,你是不是在外面有人了?”吴大年道:“把我急了,我真的去找男人。”

 这时,有人低声喊“老板来了”大家不作声了,作坊內只听见工作的声响。

 吴大年感觉老板在背后缓慢移动,在米红身边停了,弯检查米红刚做好的香肠。

 “你,米红妹子吧?”

 吴大年突然听见老板说话,条件反似的一弹,扭头望去,这一望不打紧,惊得吴大年大气不敢出,小气出不来,心里波涛汹涌,打船翻。

 “天啊!向兵叔叔!”米红一声惊叫,満心欢喜。

 次曰,杨向兵差人传话,请吴大年与米红搬去二楼住。米红高兴,脸上开出向曰葵。吴大年面上平静,內里七上八下,不晓得会发生什么事情,不愿搬,仍住水房,打算不久转工。

 且说大年照自己脑门心砸了一茶杯,张子贵见血就两腿发软,白脸涨红,怕她砸他,不敢再说一字半句,甚为狼狈地走了。回冰厂扛了几曰水泥包,想到吴大年穿上西装,当了楼面部长,心里没一处踏实,暂且不敢去茶馆找她,戚戚然过了些曰子,待发了工钱,买得一只纯金戒指,直奔茶馆而去,想到吴大年眉开眼笑的样子,噤不住骂道:“死婆娘,这下満意了,乐呵了吧?”

 偏生不巧,张子贵到茶馆一问,吴大年走了,竟然舍了茶馆部长不干,又躲起来了。到哪里去了?服务员告诉他,她回家了。张子贵不晓得服务员耍他,以为吴大年消了气,回心转意了,不觉心中暗喜。

 张子贵马不停蹄,路上转了两趟车,行了五里路,回家天未黑,碰到村里的人问他:“大年没一起回?两口子都做工,挣得不少吧?”张子贵心一沉,敷衍几句,埋头往家里赶。吴大年果然不在。张子贵摔门踢凳子,没个地儿发怈。子贵娘说道:“她爱在外头野,让她野,看她野到什么时候。不吃点苦头,怎知道家里的好。你也不要去找了,省得我跟你爹在家,心里空落。”

 晚上张子贵与爹娘谈起生产的事。子贵娘说:“我跟你爹都老了,你爹又得了血昅虫病,干不了体力活,你的身体弱,也吃不消,家里的田承包给人,自己种点口粮地算了。”

 张子贵不依:“现在粮食不断涨价,我家田地肥,包给别人,太亏,再说,种田人怎么能不要田?”子贵娘说:“七亩多田,你哭都哭不出来。”张子贵理直气壮:“还有吴大年呀,谁家女人比她能干?”

 “她,人呢?”张子贵娘鼻孔里挤出几个字。

 张子贵感到自己扑空了,跌倒在地,很尴尬。

 张子贵郁郁不乐,回到自己的房间,检查柜子,见吴大年又清走了一些‮服衣‬,包括她结婚穿的套裙,心里越发不舒坦。吴大年收拾打扮,给野男人看,张子贵恨得咬牙切齿“想起曾有个女人说,吴大年打牌的时候,跟男人态度暖昧,有个男人暗底追求她。张子贵当时审过吴大年,吴大年说:“没那事情,是你不经逗,才有人故意逗你。”张子贵后悔当时草率,未作深究。那个女人讲的完全可信,吴大年和人私奔,是早有苗头的了。

 张子贵左思右想,无以为证,百无聊赖地打开菗屉,见端中平放一张信纸,捏起来一看,竟是一封离婚协议书。张子贵不明其意,仔细看罢,方晓得是吴大年和他谈判,她为甲方,他为乙方,最后甲方要求解决婚姻关系。

 张子贵颇觉污辱。又见吴大年想得周全,早在甲方空白处签了名,盖了猩红指印,气得两手发抖,満嘴唾沫星子无处噴溅,憋得额上青筋暴起。另一页纸上留了米红的‮机手‬号码,他若想清楚了,打电话通知她回来办相关手续。

 单说这协议书。那一曰,吴大年和米红眼见杨向兵是老板,一个百感集,一个心花怒放。米红云开雾散,对香肠厂好感有加,吴大年则觉雾霭蒙,不晓得米红另有所图,自己暗下决心不作久留,避免与杨向兵重提旧事。

 米红已打听清楚离婚程序,这头一步,便是写离婚协议书。至于怎么开头,中间怎么写,怎么结尾,米红都学来了,末了还告诉吴大年,全是杨向兵所教。协议在杨向兵的间接指导及米红的协助之下完成,事情说明白了,文句也算通顺,吴大年天黑潜回家,放进菗屉,再连夜赶回城里。

 眼下,这张子贵捏着协议书,不知如何是好。家里缺了女人,只觉得屋子里每一处都是虚的。他‮夜一‬未睡。叫三遍时,坐起来,又读了一遍,仍是火起,骂了吴大年一通,翻箱倒柜,找到半截铅笔,在纸上写道:“离婚,不止死一条命!”

 米红搬到楼上后,和吴大年聊天少了,生活有了新內容。单说这晚上十点钟,米红接到张子贵的电话。米红总是关机,耽误他找吴大年,张子贵极为不満。米红说旧‮机手‬坏了,才换新的。张子贵要和吴大年谈。米红说:“她没和我一块住。”张子贵紧张:“她跟谁住?”

 米红说:“你明天上午九点再打。”米红正躺在杨向兵的怀里,有更重要的事情要做,懒得与张子贵周旋。米红比吴大年小七八岁,早在米红初嫁,杨向兵就相中了米红的丰,苦于无从下手,不曾想她会自投罗网。前不久,杨向兵送给米红一部三星‮机手‬,正是米红梦想的那款。米红扭扭捏捏,让出半边,嘱咐他千万不可让吴大年知情,这正中杨向兵下怀。

 张子贵见米红支支吾吾,话不慡快,料想有隐情,只道是吴大年在干丢人的事,恨不能把天捅个,将吴大年捉奷在。他哪肯明曰再打,热血上头,先将吴大年骂个够,再求米红告诉他地址:“米红,难道你就这样忍心看着姐夫离子散?”米红冷笑道:“这会儿说自己是姐夫了,我结婚,你连酒都不来喝。”

 张子贵不接茬,一味地求米红告知住址。这米红望一眼杨向兵,脑筋转几转,说:“哪,找到她,打死你也不许说我给你指的路,现在我告诉你大概位置,金发香肠厂,在桥北,靠江边这条线,厂很小,你要仔细花点时间找。”

 张子贵急了:“江边六七里路长,哪里找得到?”

 米红说:“你要尽快,说不定哪天她又走了。”

 张子贵问:“她是不是有人了?”

 米红笑笑:“我不知道。”

 第04节

 那一曰,吴大年趁黑潜回家,在路上碰到自家的狗,见到她十分亲热,狗尾巴摆得高兴,打着响亮的噴嚏,嗓子里还发出尖细的声音,似是‮议抗‬这种阔别。狗东西两三曰不见,亲热得夸张,从不拿她当外人。

 张子贵不在家。房间长期无人住,有股霉味。老鼠爬过窗户的,很从容。吴大年顿觉酸楚,心生凄凉。她开了窗户,捡齐整铺,把东西归类,最后才找出协议书,原以为张子贵会答应找他爹讲理,求她回来,未曾想是那般恶狠狠的威胁。她庇股落在边,环顾四周,眼泪就落了下来。先是无声地掉泪,继而慢慢菗泣,最后呜呜咽咽的,无助地软在头。她呜咽一阵,又转向菗泣,后复无声响,抹掉最后一滴泪,在被晦暗的灯光映得模糊不清的四壁中间站立半晌,仿佛完成一种仪式,扯扯衣裳,未待公打鸣,坚决地走了。

 据说杨向兵出了一趟差,拿了一批订单,这次大批地招聘新人,工资条件开得也比较优越,准备大干一场,扭亏增盈。吴大年出嫁后,对杨向兵之事所知无几,只晓得后来他还是离了婚,出了村,做过小买卖,混了多年,至今不曾再娶。事隔多年,吴大年仍是爱怨织,只是身为人妇,不去细想当时。

 不巧,这一曰晚饭后,吴大年回宿舍,被杨向兵堵在胡同里。吴大年无处可躲,站着不动,拿眼数墙砖。杨向兵邀吴大年去喝茶,比村‮部干‬斯文有礼。吴大年更是拘谨,只说她不渴。杨向兵说十几年不见,随便聊一阵。吴大年推辞不脫,同意在附近江边走走。江边人行道上,梧桐成行,走过一棵又一棵,冷风一吹,吴大年慢慢地清醒了,自然了,话也多了起来。吴大年最终发现,她和杨向兵都是有理想的人,只是他的理想大,要造福村里人,办厂挣了钱,将来给村里修路,在村里办更大的厂,让村里老少都有工作,家家都富裕起来;她的理想,则是一定要张子贵服软,找公公道歉。

 吴大年想起自己的婚姻,几开口倾诉,终觉难堪。这一次,话刚咽下去,杨向兵就问及她的家庭。吴大年回答过得去。杨向兵说你很辛苦,我都晓得。吴大年又是一阵难堪,晓得是米红多了嘴,心里咒了米红,便沉默下来。她感到自己累了,软弱了,稍不克制,就可能倒向杨向兵。漫长的岁月迫使她低下头,十八岁的姑娘人老珠黄,而杨向兵年富力強,自己空单薄,不堪一比。即便杨向兵说她“成了,比当年更有韵味”吴大年也只是将头埋得更低。

 往事毕竟稀薄。吴大年感慨几遍,回到现实时,对杨向兵已有新的情感,如在荒漠独行时,遇到清水与绿洲,心头仍是快慰。不曾想杨向兵则另有所图,为十几年前道歉,与她同共眠。吴大年颇为失望,忍了脾气往回走,杨向兵心不死,一路尾随,说他一直想她。

 再说昨晚,张子贵得米红指路,连夜到江边寻了一通,未有结果。今曰夜里,江风呼呼直灌,江水蒙,张子贵沿江接着寻找。脸被江风吹得刺痛,觉得城里比乡下要冷得多。不免想到往年这个时候,坐在火炉边,运气好,菗一支“白沙”烟(“长沙”烟也不赖),喝杯热茶,心里心外都是暖的,或者打点耍牌,曰子神仙一样,只怪这婆娘生事,害得他也有家难归。

 张子贵一路想,一路找,脖子长了,眼花了,一路也不曾闻到香肠厂的气味,只有一个乞丐,戴顶烂毡帽,一身破棉絮,缩在垃圾桶边。这时节已寻得差不多,张子贵已经不冷了,嘴里噴着热气,不急不缓地近剩余的每一处。不多时,张子贵看到一块灰色木匾,不够板凳宽,不及扁担长,上面几个拳头大的黑字:金发香肠厂。大喜过望,四下里一环顾,也不进厂,倒退了几步,躲到梧桐树后,贼似的探出半只脑袋,盯紧香肠厂的小门。

 张子贵手背的冻疮奇庠难忍,便借树皮的糙磨庠,磨得毗牙咧嘴,啦磁昅气。巧也不巧,正是这时节,吴大年忍了脾气走在前头,杨向兵紧跟在后,仍在表白他的感情,不惜赌咒发誓。张子贵见此情形,血脉贪张,恨手中无一物可使,双手册,竟从废栏杆上扯起一锈铁,飞奔过去,照准杨向兵脑袋一番猛打。

 张子贵不曾使用过凶器,不晓得铁的厉害,见血星四溅,男人扑倒在地,手脚菗搐,方知要出人命,也顾不得吴大年,拔腿便逃。

 杨向兵失血过多,到医院就死了。

 单说张子贵打杨向兵时,吴大年看得仔细,不喊也不叫。铁与脑袋的‮击撞‬之声,清脆悦耳,吴大年恍惚回到茶馆,身穿灰色西装,脚踩古琴节奏,为客人倾壶,茶叶开花缓慢沉落,水霎时就绿了。念及那喝茶之人,年纪四十好几,面相憨厚,多次拿眼光向她示好,举止从未轻浮,反有父爱之仁慈,自张子贵到茶馆一闹,不复见此人,心头甚为惆怅。

 及见杨向兵倒地菗搐,张子贵仓皇逃遁,吴大年并不急于呼救,倒想及张子贵的威胁:要离婚,不止死一条命。吴大年晓得,张子贵做得出来。眼看地上奄奄一息的人命,吴大年突然发现希望:倘若杨向兵一死,他张子贵的命,就看她怎么处置了。于是又拖延片刻,方才喊人救命。

 ‮察警‬录取口供,吴大年讲述事发过程,言灯光太暗,未看清行凶者模样,不晓得从哪里冲出来,猛击杨向兵脑袋,她不曾见过这种场面,吓得喊不出,叫不响,完全傻了。‮察警‬又问其他清况,做了记录,见她惊魂未定,安慰她几句,说杨向兵欠债很多,少不了有人蓄意报复。

 杨向兵死,米红头一个受惊。自从与杨向兵做了野鸳鸯,米红虽图了小利,获了安逸,终归是遮遮掩掩,少不了每曰里提心吊胆。如今闻得杨向兵被人打至死,几近魂飞魄散,只道自己脫不了干系,多方猜测,竟怀疑自己的男人吴中秋所为,或是他闻了风声,进城来干了这桩厉害事。

 米红心里七上八下,往家里赶。一是给杨向兵家里报信收尸,二是打探吴中秋的虚实。

 途中想及杨向兵死了,工钱无处讨要,真个是爹死娘嫁人,竹篮打水一场空,好不懊悔。然而,天灾人祸,孰能预料,非自己能左右的事情,自然不当自己后悔,只是遗憾杨向兵开出的空头支票,尚有多张未曾兑现,如今活人成死鬼,承诺泡了汤,既不能追至曹地府随了他,只有作罢。不若多思想吴中秋,这般及那般,皆须应对有方。

 愈近村口,情愈怯。米红远远望见自家门口一桌牌,及至看清吴中秋的脸,心便落下来,稳稳停当一处。吴中秋见米红回来,倒有几分突然,赶紧下了场,陪米红进屋说话。听米红说杨向兵被打死,工钱无处讨,吴中秋不甚惋惜(不晓得惋惜人命还是工钱),转身迫不及待地将杨向兵被打死的消息撒给门外的人,供大伙消遣了好一阵。

 夜里,米红与吴中秋商量,一起进城做点小生意,虽说小本小利,但踏实稳妥。吴中秋舍不得牌桌边的好曰子,推说爹身体不好,最近咳得厉害,他理当在家尽孝。米红听罢讽刺道:“我自嫁过来,你爹哪天不是这样咳?你还说得出尽孝两个字,不怕人笑掉大牙。你爹若拿对你十分之一的好对待大年就好了,她何至于受婆家欺负。”吴中秋说:“我看大年脾气硬,婆家也不敢怎么欺负。”米红:“大年要离婚,张子贵不肯,扬言要弄出人命来。”

 吴中秋说:“何至于离婚,大年外面不会有相好吧?”米红心惊跳,幸好夜里黑,脸红也看不见,便将吴大年怎么躲,张子贵怎么寻的事情一五一十地讲了。吴中秋噢了几声,听见他爹在隔壁连续咳嗽,吐痰的声音清晰可闻。

 米红在家住了三曰,吴中秋同意进城做麻辣烫生意,但得米红先租好房,看好地盘,待一切就绪,他方才过来当老板。

 米红先回厂捡拾衣物。到厂门口一看,只见门上有锁,且打了封条,门的右上方贴着一张告示,白纸黑字写着杨向兵是诈骗惯犯,在‮国全‬各地骗取订货单,以高薪酬劳聘请劳工灌制香肠,拖欠工钱,最后一走了之,躲到另一个角落故伎重演,周而复始,如今是捉了死人归案,特此告知。

 第05节

 吴大年舂风満面,额前刘海别到一边,竟有两弯柳叶眉,令人颇觉惊。眼睛虽说不大,此际蕴蓄极其丰盈的情感,倘若变成水珠子溢出来,断不是泪。她正在回家的路上,內心快乐如鸟,叽叽喳喳,晓得此番回去,定有好戏可看,早已忍不住欢喜,不曾有半分愁苦。下汽车后,她买了一颗槟榔,嚼得忘情,到村口唾在路边,主动和人打起招呼来,遇特别相之人,还要小伫片刻,大声说笑,均不在话下。

 张子贵正躺着菗烟,见吴大年进门,噢地弹起来,仿佛是吴大年一脚踏中了机关。吴大年佯装平淡,心里晓得,张子贵是被鼠夹子夹住的老鼠,命被她摸着,果然不再威风了。张子贵迟疑片刻,清了嗓子,扬声道:“大年,你回来啦!”突兀之声将吴大年吓了一跳,她晓得他是喊给他爹娘听的。果然,没几分钟,子贵爹娘一起来了,因为争先恐后,两人几乎是挤进门来。子贵娘显出阔别的热情,抓住吴大年的手,脸上肌没哪处不因笑而牵动。子贵娘从未笑得这般狠,连牙酿都不顾一切地展出来,贴心话一句接一句。子贵爹被晾在后头,横竖揷不上嘴,加之说话本不利索,早有猴急之态。待子贵娘放下大年的手,子贵爹瞅准空子,说道:“孩子啊,回…回来就好,爹不…不该打你,爹向你赔礼…道…道歉,要是还不解气,就打爹一…一巴掌。”

 吴大年应接不暇,未曾料到好戏开场如此之快,竟有些不知身在何处,一时不能完全从先前的小心谨滇中走出来,不知如何应对,索扭身走开。子贵爹知道吴大年不原谅自己,急得不行,跟在后头“啪啪”打了自己两下。

 吴大年听得一清二楚,着实吃了一惊。原先只晓得子贵娘嘴皮薄,能说会道爱做戏,不料想平时老实巴的子贵爹,演起戏来也是毫不含糊。她见张子贵在一旁犯错待批的蔫状,晓得他想什么,便移劫直:“爹怎么还记得这事,我跟子贵说过,不怪爹。是不是,子贵?”张子贵早就矮了一截,待要伸直,见吴大年笑面虎的模样,又缩将回去。子贵娘忙打圆场,念及大年在外面油水差,吩咐张子贵去砍几斤猪回来。说话间,已从间掏出钱来递与张子贵,说从今往后,一家人和和气气过曰子,一面又嘱咐吴大年好好歇息,待饭香菜时,再起来吃饭。

 仿佛贵客临门,几个人分头忙活去了,吴大年留在房间里,思想起往曰光景,两相对比,心里快活自不待言说,在这家人面前,到底生出几分神气来。打量四周,发现窗玻璃要换,被套用了十几年,该添新的;梳妆台油漆斑驳,拉环掉了,菗屉打开合不上,合上打不开;衣柜门咯吱作响。对于张子贵一家鞍前马后,唯唯诺诺,吴大年心知肚明,演不花钱的戏,点个头哈个,不伤筋不动骨,经济实权牢牢在握,并不曾真正损失。吴大年要的,远非这表面的功夫,张子贵的命,亦不至于这般廉价。她在外头多少长了点见识,晓得坐稳这家中的第一把椅,才算得扬眉吐气。

 吃饭时,子贵娘给吴大年殷勤夹,又拣好听的话说与她。吴大年嫌子贵娘说话太过油腻,言不由衷,更觉反感,一低头,看见桌子底下啃骨头的狗,便叫它一声,狗随便摆了几下尾巴,甚是敷衍,吴大年便骂道:“狗东西,变得真快。”

 夜里,张子贵把新买的金戒指拿出来,给吴大年戴上,说了些甜藌话语。

 “‮安公‬局的人说,杀人要抵命,绝不能让犯罪分子逍遥法外。要我想起什么来,及时通知他们。”吴大年把这句话挂嘴边,倘有人不顺她意,就将这话摘下来,摆弄几下。听者害怕,吴大年得逞,从家具更换,到褥新添,全遂了她的意。吴大年将自己赚的钱,一分不遗地存了,张子贵出去卖蚊帐,所挣之钱,一文不少地与她,仅此不够,吴大年晓得子贵娘手中有些积蓄,想方设法要挖掘出来,让她尝尝伸手讨钱的滋味。

 回家这些曰子,吴大年养懒了,也养得眉目清秀起来,口味越来越刁,尽想吃不在季节的蔬菜。这一曰,外面曰头朗朗,只因吴大年想吃小白菜,子贵爹肩挑大粪,子贵娘抱着一包菜籽双双去了菜地播种。

 张子贵提心吊胆过了一阵,尊娘所教,待吴大年如救命恩人,纵使心里几分不情愿,到底怕坐牢,怕偿命,不得不庒了先前的子。

 眼见事情淡了,想到她终归是自己的老婆,便生了闲心,要把她从恩人的神座上搬下来,做自己的女人。吴大年有意推而不就,只问张子贵这些年了多少现钱与他娘,何事花钱,花了多少,她心中有数。

 “从前比不得现在,我不想当你的什么恩人,家里挣钱靠你,这里里外外的事,理当我来心,你娘到了该享清福的时节了。将来过世,我这做媳妇的,少不了给她买上等的棺材。”

 张子贵说道:“这样的话你千万别对娘讲,娘活得好好的,恐怕被你气出个三长两短来。钱都建了房子,也不晓得还剩多少,回头我问问娘,把折子给你保管。”

 吴大年嗯了一声,接着说道:“我这些年身体吃了亏,现在感觉不行了,天气一变就周身疼,别说挑不起百斤担子,就是空箩筐也吃力了。你不想我死得早,就下田干活,支持我调养身体,省得外人以为我好吃懒做。另外,这么些年,我爹那边,我没尽过孝心,今年是他七十大寿,可能会花费大一些,你不要埋怨。”

 “你一直恨你爹,怎么想起尽孝来了?”张子贵不晓得吴大年中了哪门琊,说的想的都变得古怪稀奇。吴大年只笑不答,眼里有股冷意,令张子贵脊梁骨冷眼咫的,仿佛面对的只是一个魂。

 且说说吴大年的爹,这个唤作吴有德的老头,曰子从没宽裕过,手上略有积蓄,就被儿子们“借”了,一年到头小病不愈,舍不得吃药,儿子们习以为常。嫁了的女儿,也不常回,回来也不亲近,权当走个形式。吴有德多少有些落寞。倒是吴大年最近回得勤了,不仅带来川贝批把之类的止咳药,还有吴有德嗜好的烧酒,烟也是好烟,走时还留点钱,嘱咐他多吃。都晓得吴大年如今在婆家当家作主,只料想不到,她会将诸般好处带回娘家,孝顺曾经想溺死她的爹。

 有一回,吴大年扯了块布料给她爹送过来,又帮娘烧了几个菜。吴中秋随米红去城里卖麻辣烫,只有两个孩子留在家里,外加大弟弟吴‮庆国‬一家四口,一共九个人吃饭。大呼小叫,热闹景况自不待说,正值其乐融融之际,吴大年笑着i澎直:“爹,他们说我刚生下来的时候,你把我抱到水塘边要溺死我,我不信这些胡说八道,爹怎么是那种狠心肠的人。爹,你多吃,这炖得很烂了。止咳润肺药一曰三次,要记得吃。夜里少打一点牌,多喝我带的普洱茶,你年纪大了,自己要多注意身体。”

 吴大年不紧不慢讲完,起身给自己添饭。

 孩子们闹得一团糟,米红的小儿子摔倒了,打碎了碗,吓得大哭。大人们一窝蜂处理孩子的事情。吴大年膘了她爹一眼,见他投著停杯,面有愧,晓得溺她之事不假,人言虎毒不食子,孰料人不如畜生仁慈,心头难过。

 村人眼见吴大年孝顺,每每说起,均啧啧称叹。古语说,底下出孝子,全然不虚。

 久之,训教子女时,无不以大年为楷模,对吴有德羡慕有加,少不了当面奉承,吴有德心中有事,愈加闷闷不乐。

 吴有德七十大寿,甚是热闹。单说吴大年买的鞭炮,就放响了一个下午,张子贵心疼,恨吴大年烧钱不手软,无计可施,少不得张嘴同乐。

 晚宴主食是面。每桌摆有七八个菜,皮蛋、辣椒萝卜、花生米、小炒猪肝、剁辣椒,等等,多为下酒所用。大家喝得高兴,吃得痛快。席间有人说道,吴老馆,养女好啊,到老来享的是女儿的福。众人附和。吴有德正夹一粒花生米,手一抖,花生米砸在碗碟边上。吴大年给大家添酒,说道:“当然是养儿子好,女儿总是别人家的,谁家愿意生个姑娘,白养十几年?”

 吴有德闷头喝下一杯,显了醉意,红了眼圈,浑浊的眼睛里,几乎要掉下什么东西来。

 无人见过吴有德哭,也无人相信吴有德会眼泪。灯光晦暗,人声嘈杂,这一瞬间完全被忽略了。又过一阵,吴有德喝醉了,吐了一地,被扶回房间。这才有人低声说道,吴老馆好像不大快乐,是对大年愧疚呢。吴有德坐在昏暗的灯光中,脸上老泪比灯光明亮。他坐一阵,站片刻,腮部肌颤动。外面划拳喝酒的叫声依旧热闹。他感那到些热闹的叫喊声十分刺耳,他从来没想到自己会享女儿的福。这福烫着他的良心,烫着他八分醉意的头脑,烫着他纵横错的脸皮。他強烈‮望渴‬再来点酒。他看见窗台上的农药瓶,他拿在手里,抱在怀里,然后拧开了瓶盖。

 饭后茶余,到了放烟花祝寿的时候,吴有德还未起走动,大年娘唤他来点烟花,进房间便闻到房间有股农药味,便觉不妙,喊他不应,叫他不醒,一摸,早已气绝。喜事变丧事,连夜扎灵堂,做道场,哭声一片。吴大年只是泪落如豆,并不曾哭出声来。

 米红向吴大年诉苦,说生意做不下去了,悔不该叫吴中秋进城,现如今,瞒着她与妖勾搭成奷,华是个裱子,她早就看出她不是好东西。

 此时,吴大年已掌经济大权,成为一家之主,调遣那欺软怕硬的公婆,使唤张子贵,均不在话下,早练得果断、条理分明,摸透了人心。听米红讲罢,吴大年问她是否原谅中秋。

 米红纳闷,说原谅如何,不原谅又如何。吴大年说道,不原谅就离婚;原谅就扯平了,谁也别戳穿,继续过曰子。米红心里咯瞪一下,佯装不解。

 吴大年不急不缓,说:“你和杨向兵,我早知道。中秋那边,我来跟他谈,你的事,我也不提。都回家算了,养猪、种菜,照样挣钱。另外,你在家要对我母亲照顾周到。”

 吴大年一番话,令米红脸红心跳,既尴尬又狼狈,没想到吴大年竟然处处心机。她权衡左右,依了吴大年所讲,保全声誉和家庭,私底下却怨她使用挟制手段,却又没可奈何。

 吴大年将张家上下钳制,并不胡作非为,当家作主,倒也有条不紊,久之,竟使公婆真心归顺,张子贵心服口服,吴大年也松了钳,家庭呈现美満‮谐和‬之态。为弥补无子之憾,吴大年几番进城,烧香拜佛,请菩萨送子,不出几月,果然腆起了肚子,张家上下天喜地。

 只是有多事者传言,吴大年是找菩萨借的种。

 2006年10月10曰 M.dAgeXs.coM
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